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忘记细节了吗?

避免大学援助过程的陷阱

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作为一名学生财务援助的前主管超过15年,我知道许多家庭在面对为子女支付更高的教育费用的挑战时感到的担忧和困惑。它’重要的是,不要仅根据价格标签来过早限制学校的选择。由联邦,州,大学和社区资源赞助的经济援助计划可使大多数家庭负担得起大学费用。认为“net price” not “sticker price.”

预先计划和遵循有纪律的储蓄计划无疑是筹集教育费用的重要因素。所有基于需求的援助计划都要求家庭做出应有的贡献。择优援助通常在大学经济援助办公室之外进行,并且独立于需要公式进行奖励。本文将主要关注基于需求的应用程序过程。

援助申请程序

援助申请程序通常在高中三年级时开始,此时学生开始缩小期望的大学领域。合理的心态投资’s 大学规划 网页上有几种出色的计划工具,我也强烈建议家庭使用免费的网络奖学金搜索网站— www.fastweb.com。这是查找援助来源的绝佳站点,参与者可以根据他们的选择标准获得更新。许多非政府援助来源需要在高年级早期申请。

大多数大学要求援助申请的主要形式称为联邦学生援助免费申请(FAFSA)。该表格可以用纸质表格填写,也可以通过互联网提交数据。提交申请不得在高年级的1月1日之前进行,通常建议在尝试FAFSA之前完成联邦所得税申报表(至少以草案的形式)。

FAFSA已为所有学校所接受,但是许多私立学校也需要使用其自己的表格或“大学奖学金服务档案”表格来提供补充信息。请与您的预期大学联系,以确保您已提交所有必需的表格。大多数大学和州援助计划都要求FAFSA在2月中旬之前提交。由于资金耗尽,错过最后期限通常会减少援助。

该表格通常在两到三周内处理,申请人会收到一份学生援助报告(SAR)。 SAR包含提供的信息(供您查看和编辑),并计算您的预期家庭贡献(EFC)。这是学校期望家长和学生支付大学费用的金额。

父母’的期望贡献除以大学中的受抚养人人数。父母的期望贡献越大,多个家庭成员同时在大学中的影响就越大。此计算是确定您的联邦和/或州援助资格的关键,并自动发送到您在FAFSA上列出的学校。请注意,各大学可能会根据从您那里收到的补充信息来向上或向下调整此数字,以解释特殊情况。

援助资格

简单地说,财务需求公式为:大学费用–预期家庭供款=经济援助资格(即您的经济需要)。大学决定其机构的成本(包括学费,食宿,伙食费和其他个人开支约2000美元),并减去EFC以确定您的最大援助资格。较高的费用应等于较高的资格,因为预期的家庭供款保持不变。

大学也决定“aid packaging”政策。这项政策会驱动您的总援助额吗?礼物,贷款和工作。对学生日益激烈的竞争意味着,如果大学具有大学所需的特征(高分,领导才能,才华等),则许多大学会向学生提供更多期望的援助包(更多的礼物援助)。由于一揽子援助计划的差异可能很大,因此比较几所大学的报价是有必要的。

贷款被视为经济援助,但毕业后必须偿还。校园内提供的兼职工作不应被直接拒绝。许多学生发现,他们的工作实际上有助于他们适应大学学习,并可以带来增加毕业后工作或学习机会的经验。

经济援助计划通常每年需要续签。资格可能因家庭变化(收入,离婚,大学人数等)而改变。续签援助的截止日期通常比新生或转学学生晚–请务必与您的大学联系以获取详细信息。

事实还是虚构

一些“myths”关于援助申请程序的问题持续存在:

  • 神话: 拥有资产的家庭可能没有资格获得援助。计算中不考虑诸如退休金和房屋之类的主要资产。家庭收入和规模仍然是最大的因素。每个学年可使用学生资产的35%,但家长中只有5.6%’的资产,因此将家庭资产转移给学生通常是不明智的’s account.
  • 神话: 学生可以要求家庭独立并获得更多援助。这些规定使本科生很难没有父母’ “ability to pay”考虑到。
  • 神话: 不诚实的申请人因虚报收入和资产而受到奖励。财务信息需要大多数大学的核实(退税),违规行为可能会丢失援助和其他罚款。
  • 神话: 许多援助没有得到利用。大多数大学都面临着使礼品援助来源能够满足需求的挑战。私人奖学金搜索公司通过鼓励发现未使用过的礼物援助的想法来促进其服务。所支付的费用通常不值得所接受的服务。使用免费服务,例如 fastweb.com 是进行搜索的最佳方法。

底线

总而言之,如果您想最大限度地利用经济援助机会,则可以按照以下步骤进行:

  • 通过在截止日期之前提交所需表格来导航援助申请流程;
  • 参加学校赞助的援助应用研讨会,以获得所需的帮助;
  • 尽早缩小大学选择范围,但不要’由于价格高昂而迅速排除学校;
  • 如果您有特殊情况,请与大学的财务援助人员联系;
  • 唐’排除贷款或兼职工作;
  • 唐’害怕比较援助提议和重大差异的后续行动;
  • 报告在学年期间发生的家庭变化;
  • 在期限内提交您的续签援助申请。
以应该走的方式训练孩子,当他长大时,他不会离开。 -箴言22:6
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